England powerchair football captain Bolding eyes World Cup sucesso

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England powerchair football captain Bolding eyes World Cup sucesso

Influenciado pelo seu falecido pai, um grande fã de futebol, Jon Bolding tem amado o desporto desde muito jovem. Mas até ele ter começado a jogar futebol em cadeira de rodas, não pensava que pudesse representar o seu país, melhor ainda, capitão da equipa nacional da Inglaterra num Campeonato do Mundo.

Avançou rapidamente duas décadas desde que começou a jogar, e Boldingis preparava-se para o Campeonato Mundial de Futebol Powerchair da FIPFA, que terá lugar em Sydney, Austrália, entre 15 e 21 de Outubro de 2023.

“É enorme. É o auge do nosso desporto”, disse o atleta de 35 anos. Cada jogador quer jogar pelo seu país e jogar para o Campeonato do Mundo é obviamente o nível mais alto em que se pode jogar pelo seu país”.

“Fazendo-o pelo pai”.

Enquanto ele sente o peso de jogar pela Inglaterra no evento desportivo, Bolding está a jogar por muito mais do que medalhas. Ele quer jogar para o seu falecido pai John, que faleceu em Agosto de 2022 após uma batalha contra o cancro.

O pai de Bolding mostrou-lhe como o futebol é divertido e pai e filho costumavam assistir juntos a jogos de futebol. Depois de Bolding ter assumido o futebol em cadeira de rodas, John tornou-se o seu maior apoiante, tanto dentro como fora do campo de jogo.

“Ele tem estado comigo em todo o lado, nunca me desiludiu na minha vida. Ele esforçou-se por tudo o que eu queria na minha vida”, disse Bolding. “Quando se tratava de futebol, ele nunca faltou a um jogo. Ele nunca faltou ao treino. Ele levou-me para todo o lado.

“Para mim, tenho o Campeonato do Mundo e tenho a Liga dos Campeões para o meu clube que quero ganhar, com sorte, antes de me reformar… E sim, vou fazê-lo pelo meu pai”.

Um folheto que mudou tudo

A dobragem foi diagnosticada com uma condição rara chamada miopatia do núcleo central numa idade jovem. A condição significava que os músculos das suas pernas não podiam crescer ao ritmo que uma pessoa comum o faz.

Ao crescer, ele tinha paquímetros metálicos presos às suas pernas que lhe permitiam andar. Os seus pais levavam-no todas as semanas a campos de futebol para que ele pudesse prosseguir a sua paixão pelo desporto, muito antes de descobrir o futebol em cadeira de rodas.

“Eu não podia correr, não podia saltar, não podia chutar a bola com força. Eu era apenas um espectador, a menos que a bola me batesse”, disse Bolding.

Em 2002, ele recebeu um folheto da sua escola sobre o primeiro torneio de futebol em cadeira de rodas a ser organizado pela Associação de Futebol do Condado de Middlesex, onde ele estava baseado. Deveria ser operado às costas dentro de alguns meses, o que significava que o seu movimento seria ainda mais limitado.

Assim, pensou em dar uma oportunidade ao futebol em cadeira de poder, o que acabou por ser uma decisão que mudou a sua vida.

O Powerchair Football é jogado por duas equipas de quatro jogadores utilizando cadeiras de rodas eléctricas que são concebidas com protecções metálicas para permitir aos atletas passar e driblar uma bola num campo duro.

“Antes (iniciar o futebol em cadeira de rodas), era apenas uma espécie de aperto de palha em qualquer tipo de futebol que eu pudesse jogar. Nunca houve um nível realista, mas depois veio o powerchair football e deu-me aquilo que eu procurava. Basicamente, um desporto que eu podia jogar (onde eu) estava no campo de jogo com todos”, disse Bolding.

“Deu-me a sensação de que eu fazia parte da equipa e, como qualquer outra pessoa que joga futebol”.

Jogar no grande palco

Desde que assumiu o poder do futebol em cadeira de rodas, Bolding competiu em três Copas do Mundo e também levou a Inglaterra ao título europeu em 2019, vencendo a França, actualmente o nº 1 do ranking mundial.

O Campeonato do Mundo deste ano contará com 10 equipas, incluindo os principais medalhistas França e os Estados Unidos. Os EUA venceram o primeiro Campeonato do Mundo em 2007 e a segunda edição em 2011, enquanto que a França venceu o torneio anterior em 2017.

“Como equipa inglesa, estamos num bom lugar”, disse Bolding. “Somos os actuais detentores europeus (do título), por isso vamos lá com uma boa mentalidade e positividade para podermos alcançar o objectivo final de vencer o torneio”.

Tal como o seu pai esteve presente na jornada de Bolding no futebol, o atleta quer estar lá e apoiar a sua filha a enfrentar novos desafios.

“Eu quero ser o melhor pai para ela. O meu pai foi para mim um grande modelo a seguir”, disse ele. “O meu pai estava por trás de todo o meu futebol e depois de algumas outras coisas, e eu quero ser esse pai para a minha filha”.

“Quero que ela realize todos os seus sonhos e que a veja lutar onde quer que ela se empenhe”.

E embora encontrar o futebol em cadeira de rodas possa parecer o destino, Bolding disse que as pessoas não devem esperar que algo “lhes bata na cara ou lhes seja apresentado” quando se trata de iniciar o desporto paraense.

“O stress de ser deficiente pode acumular-se em si e pode acabar por sentir pena de si próprio e descarregar em entes queridos como familiares e amigos”, disse ele.

“O desporto deu-me essa libertação onde mesmo quando tive um dia duro no trabalho ou uma semana inteira no trabalho, sei que no domingo irei treinar e serei apenas eu próprio e desfrutarei de estar perto de pessoas com deficiência e passar pelo stress que tenho, mas todos lá para desfrutar do desporto que praticamos”.

Um atleta masculino em cadeira de rodas bate palmas

Bolding aprendeu sobre o futebol em cadeira de rodas através de um folheto que recebeu na sua escola. @The Wheelchair Football Association
Para aqueles que procuram encontrar a mesma alegria no desporto, o capitão de futebol em cadeira eléctrica inglesa tem um simples conselho: Comece por algum lado.

“O futebol em cadeira de rodas pode não ser para eles. Mas há (cadeira de rodas) ténis lá fora, há (cadeira de rodas) rugby lá fora, há (para) natação”, disse Bolding.

“Só quando se vai lá fora e se dá realmente uma oportunidade, não se sabe necessariamente que é para si.